健康儿童的三个基石

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哈佛大学儿童研究中心总结了最近二三十年间,在神经科学、分子学、基因学,行为与社会科学的进步,对促进健康、预防疾病上的重大发现,在儿童成长与发展的理念和实践上提出一系列新的见解。本篇介绍儿童身心健康发育需要的三个基石:健康的、适当的营养、物理、化学和建筑环境、以及儿童的关系环境。

儿童健康发展的第一块基石:健康的、适当的营养科学研究发现,怀孕妇女的营养状态影响胎儿的发育。如果孕妇在这个时期营养不足,会对儿童的发展造成影响:首先,会造成孩子肥胖,其次,会使得孩子在成人后罹患肥胖、心血管疾病、高血压等;第三,营养不足会刺激母体释放更多的压力荷尔蒙,进而会影响到胎儿和婴儿的免疫力系统的发育。儿童健康发展的第二块基石:物理、化学和建筑环境科学研究发现,物理环境包括房子的设计、建造和维护,是否对孩子安全,是否考量到对孩子的照顾?居住的小区环境是否有公园,绿草坪、游乐场?是否远离吵闹的街道?是否提供机会让孩子和家庭有机会与别的孩子玩耍、交往?是否鼓励孩子运动、增加社交?是否设计有公园和人行道,也会给人们提供互动的机会?这叫做“社会资本”,不仅对孩子的健康有好处,还能帮助成人发展互相信任,增加对社区的责任感,减少犯罪率。如果孩子在出生前后,不断地暴露在有毒的化学物质环境中,会对孩子不成熟的生理系统造成很大的威胁。

因为胚胎、胎儿和孩子,比起成人的身体重量,在相同的化学环境中,会吸收更大量的毒素,所以比起成年人处在同一环境中,会产生更大的、更长时间的损害。这就是为什么要预防孕妇接触有毒的化学环境。除了生理系统受到威胁外,小孩子暴露在化学物质中,会影响其他身体器官和组织的变化,造成结构上的畸形,甚至造成遗传疾病。比如,七十年代许多怀孕妇女服用反应停的药物,结果她们的女儿在成人后罹患癌症。大脑对有毒的环境更加无助。

小小的创伤也会严重地影响到未来的健康、学习和行为。比如,铅破坏大脑神经突稍发育的神经传导的调节,孩子摄入铅会造成认知方面的缺陷。孩子摄入铅的大多数机会是通过油漆、土壤、灰尘,但也可以从消费产品,包括玩具中来。但是,化学物质对大脑的影响,不如在身体方面容易引起家长[微博]的注意。

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