儿童智力发展的重要性

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儿童健康发展的第一块基石:健康的、适当的营养科学研究发现,怀孕妇女的营养状态影响胎儿的发育。如果孕妇在这个时期营养不足,会对儿童的发展造成影响:首先,会造成孩子肥胖,其次,会使得孩子在成人后罹患肥胖、心血管疾病、高血压等;第三,营养不足会刺激母体释放更多的压力荷尔蒙,进而会影响到胎儿和婴儿的免疫力系统的发育。

儿童健康发展的第二块基石:物理、化学和建筑环境科学研究发现,物理环境包括房子的设计、建造和维护,是否对孩子安全,是否考量到对孩子的照顾?居住的小区环境是否有公园,绿草坪、游乐场?是否远离吵闹的街道?是否提供机会让孩子和家庭有机会与别的孩子玩耍、交往?是否鼓励孩子运动、增加社交?是否设计有公园和人行道,也会给人们提供互动的机会?这叫做“社会资本”,不仅对孩子的健康有好处,还能帮助成人发展互相信任,增加对社区的责任感,减少犯罪率。如果孩子在出生前后,不断地暴露在有毒的化学物质环境中,会对孩子不成熟的生理系统造成很大的威胁。因为胚胎、胎儿和孩子,比起成人的身体重量,在相同的化学环境中,会吸收更大量的毒素,所以比起成年人处在同一环境中,会产生更大的、更长时间的损害。这就是为什么要预防孕妇接触有毒的化学环境。除了生理系统受到威胁外,小孩子暴露在化学物质中,会影响其他身体器官和组织的变化,造成结构上的畸形,甚至造成遗传疾病。

比如,七十年代许多怀孕妇女服用反应停的药物,结果她们的女儿在成人后罹患癌症。大脑对有毒的环境更加无助。小小的创伤也会严重地影响到未来的健康、学习和行为。比如,铅破坏大脑神经突稍发育的神经传导的调节,孩子摄入铅会造成认知方面的缺陷。孩子摄入铅的大多数机会是通过油漆、土壤、灰尘,但也可以从消费产品,包括玩具中来。但是,化学物质对大脑的影响,不如在身体方面容易引起家长[微博]的注意。第三条、第三块基石:有安全的依恋关系人类婴儿需要很长时间完全依赖成人照顾和保护,才能生存和健康发育。父母、家人、邻居、保姆等专业照顾者对婴儿的照顾,奠定了婴儿发育的多方面基础,包括儿童的情感调节、睡眠模式、注意力等所有心理功能基本生物过程。因此,对孩子有回应的照顾,会影响孩子一生的身体和精神健康。这个重要的方式,是通过小孩子与成人之间形成一种强健的、正面的纽带。有安全依恋关系的婴儿会在小时候表现出更正面的情感、较少的焦虑,上学以后更容易与老师和同伴相处。依恋模式的建立,会影响到整个童年和成年的精神健康与心理功能。
在孩子发展与照顾者的依恋关系之初,照顾者本人如果正在为某些事情挣扎,如忧郁症,便不可能对孩子有效地做出回应。如此缺乏持续的回应,就会打断被科学家称为“发球与接球”的成人与孩子间的互动,而这个互动是大脑建筑结构发展的基石。没有了适当的回应,会导致一系列的后果,包括身体和健康方面的健康。
结语:科学告诉我们,孩子的健康发育需要三个基石:健康的、适当的营养;没有毒素的物理和化学环境,以及有安全感的依恋关系。在这三个基石中,安全的依恋关系最容易被忽视。家长们需要认识到,早期稳定的、有回应的亲子关系,预示着孩子日后拥有更好的身体和精神/心理健康、更少的行为问题、更高的教育成就、更少需要使用社会服务、更少犯罪或者惹上法律麻烦。用生物学的术语来说,孩子的早期关系环境会影响终身的情感健康、压力回应的调节系统、免疫系统的能力,以及养成跟健康有关的良好行为。我们的社会,需要不断地改进和提高生活的环境;我们的教育机构,应当增加和推广家长课堂,帮助家长了解和学习如何与小孩子建立稳定的、有安全感的亲子关系。

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